Bladdert de Duitse herinnering aan de oorlog af?

Duitsland staat elk jaar op 8 mei stil bij ‘Kriegsende’, de dag waarop in 1945 de Wehrmacht capituleerde. Ooggetuigen zijn er zowat tachtig jaar na dato amper nog. Ik vroeg mij af: Verbleekt de herinnering? Aanleiding voor mijn journalistieke zoektocht was een observatie van Geert Mak. Hij schreef jaren geleden over de Eerste Wereldoorlog: ‘Langzaam … Meer lezen

Waarom dit boek over Che Guevara?

Als recensent krijg je veel te verstouwen. Soms denk je: waarom is dit eigenlijk uitgegeven? Wat voegt het toe? Een nieuwe verzameling brieven van Che Guevara toont hem vooral als onverschrokken held van de revolutie, en slaat geregeld een hagiografische toon aan. Deze recensie verscheen in de boekenbijlage van dagblad Trouw Avonturier, revolutionair, strijder, icoon. … Meer lezen

Boekbespreking: Ad van Liempt ontdekt de jaren vijftig

Historicus en journalist Ad van Liempt, die veel succesvolle boeken over de Tweede Wereldoorlog schreef, heeft nu ook de jaren vijftig ontdekt. Hoe gaat hem dat af? Voor Trouw las ik zijn nieuwe boek ‘De roaring fifties’, dat bij uitgeverij Balans verscheen. Vergeet de landerigheid uit De Avonden van Reve. Ja, u hoort het goed, de jaren … Meer lezen

Gevleugelde geschiedenis van Nederland

Binnenkort verschijnt er bij uitgeverij Ambo Anthos een heel fijn cultuurhistorisch vogelboek: Gevleugelde geschiedenis van Nederland. Ik schreef het hoofdstuk over theologieprofessor Adriaan van Veldhuizen, die honderd jaar geleden drukker was met mussen en merels dan met het uitpluizen van de Schrift. Van zijn hoogleraarssalaris kocht hij een stuk grond op de heide bij Tynaarlo, destijds nog woest en ledig land. Adderhorst noemde hij het houten huis dat hij op die plek bouwde.

Een paar maanden geleden keek ik wat er nog over is van het vogelparadijs dat hij destijds maakte op zijn landgoed in Tynaarlo. Wat blijkt? Zijn kleinzoon, eveneens theoloog én groot natuurliefhebber, zwaait er tegenwoordig de scepter. Hij woont nu op Adderhorst.

Elke Wiss: ‘Praktische filosofie is mijn sportschool’

Een filosoof die pleit voor discipline en structuur. Voor Filosofie Magazine sprak ik uitgebreid met praktisch filosoof Elke Wiss. Goed en doordacht denken is nog niet zo makkelijk, stelt zij. ‘Onze geest pakt alles wat voorbijkomt. De ene gedachte na de andere.’ Hoe dan wel moet? Welnu: trainen, trainen, trainen. Zo moet het je uiteindelijk lukken om één … Meer lezen

Historicus Jan Konst over zijn eigen, ‘verloren’ generatie

INTERVIEW DAGBLAD TROUW – Vijftigers van nu, geboren rond 1965, hebben opvallend vaak dezelfde: ze willen zelf beslissen, eigen morele oordelen vellen, niet onderworpen zijn aan gezag van anderen. Bevrijdend? Zeker, al hangt er wel een prijskaartje aan die ik-mentaliteit, ontdekte schrijver en hoogleraar in Berlijn Jan Konst. Een herfstbui valt met bakken uit de … Meer lezen

De nieuwe Juli Zeh: de ‘dorpsnazi’ als buurman

DAGBLAD TROUW – De nieuwste roman van Juli Zeh speelt zich wederom af op het Duitse platteland en is weliswaar geestig, maar stemt ook somber. Het Oost-Duitse platteland is berucht om zijn hoeveelheid AfD-stemmers en extreem-rechtse sentimenten. En zowaar, bij hun eerste ontmoeting stelt de nieuwe buurman van Dora zich al voor als ‘de dorpsnazi’. … Meer lezen

Jezus als seculiere filosoof

RECENSIE FILOSOFIE MAGAZINE -Atheïsten kunnen veel van Jezus leren, vindt Julian Baggini. Hij ontdoet de evangeliën van al het bovennatuurlijke. De Britse publieksfilosoof Julian Baggini is atheïst. Toch betekent dat niet dat hij geen interesse heeft in het christendom. In zijn nieuwste boek, Een evangelie zonder God, stelt hij dat Jezus’ leer ook zeggingskracht heeft als … Meer lezen

Het rollenspel van de eenzaamheid

RECENSIE FILOSOFIE MAGAZINE – Soms voelen we ons vervreemd van de rollen die we spelen in het dagelijks leven. Filosoof Marjan Slob analyseert in essay ‘De lege hemel’ de eenzaamheid die dat oplevert. Eenzaamheid als een ziekte die twee keer zo dodelijk is als alcohol. Eenzaamheid als epidemie. Eenzaamheid waar zoveel jongeren mee te kampen … Meer lezen

In ‘Mens/Onmens’ is Bas Heijne scherp, maar niet erg nieuw

DAGBLAD TROUW – In zijn essay over een versplinterde wereld komt Bas Heijne uit bij de Bergrede. Op 15 april 2019 brandde de Notre-Dame in Parijs af. Bij het zien van de vlammen barstte menigeen in huilen uit. Op Twitter werden foto’s van het inferno gedeeld. Dit, was de teneur, was een teken. De smeulende kathedraal als … Meer lezen